Tyfus

Tyfus

In de overlijdensakten komt veelvuldig de ziekte tyfus voor als oorzaak voor het overlijden van de soldaat.

Het betreft hier de besmettelijke vlektyfus, variant epidemische tyfus, veroorzaakt door de bacterie Rickettsia prowazekii. Deze bacterie kwam voor in de uitwerpselen van de (kleer)luizen die de soldaten hadden opgelopen tijdens de veldtocht naar Rusland en vooral na afloop van de Saksische campagne in de laatste maanden van 1813 en de eerste maanden van 1814.
De ziekte kwam voor in slechte hygiƫnische omstandigheden. De soldaten droegen vaak meer dagen achter elkaar hetzelfde uniform. Als ze ook maar een schrammetje opliepen, kon de bacterie het lichaam binnendringen.

Ook in latere tijden kwam de bacterie Rickettsia prowazekii nog voor. Denk daarbij aan soldaten in loopgraven, mensen in concentratie- en vluchtelingenkampen.

Bekende personen die stierven aan vlektyfus waren Anne Frank, koning Lodewijk IX (genaamd de Heilige) van Frankrijk (1214-1270), Franz Schubert en Herman B. Wiardi Beckman (1914-1945).